Cultura y Tradiciones

Las acciones, costumbres, ritos, creencias y demás expresiones de la cultura y el folclor del pueblo del archipiélago representan su incalculable riqueza y parte de su mismo ser. Por eso, la descripción de muchos de los componentes de su apreciado tesoro es indispensable para estudiar su sociología.


Religión
En pocos lugares del mundo se puede hablar de convivencia pacífica y de completa libertad de cultos, pero en estas islas conviven en armonía quienes profesan las religiones católica y cristiana. Pastores protestantes y sacerdotes católicos resuelven los problemas de la comunidad en perfecto acuerdo.

Arquitectura
La vivienda típica de San Andrés y Providencia es armónica con el hermoso paisaje, sus autóctonas costumbres, el clima cálido y la economía. Las residencias y el orden arquitectónico que se han observado en estas islas pueden tener rasgos finlandeses, ingleses, alemanes y suizos.

En un principio, las viviendas eran construidas sobre pilotes hechos de cocoteros y madera de pino machihembrado (wooden houses) provenientes de Centroamérica, Alabama (Estados Unidos) y Europa. Hoy han sido reemplazados por pilotes de concreto, más resistentes.


Los techos se han adecuado para aprovechar las aguas lluvias y conducirlas por medio de canales a cisternas para su almacenamiento y conservación.
En cuanto a distribución, la casa isleña por pequeña que sea cuenta con espacios definidos para los distintos usos: uno destinado a la sala como área social; uno o dos dormitorios, la cocina y el comedor.
Existen casas de una o dos plantas, y en algunos casos disponen de un balcón que mira a la calle.


Gobierno
La principal autoridad del archipiélago es el gobernador del departamento apoyado por su Gabinete que integran los secretarios de Agricultura, Deportes, Jurídico, Hacienda, Fomento, Planeación, Infraestructura, Interior, Salud, Servicios Públicos y Turismo.


La sede del Gobierno está en North End, Avenida Newball, municipio de San Andrés.

Providencia está regida por el alcalde Municipal y varios secretarios. Allí, las dependencias de la Alcaldía están situadas en el sector de Santa Isabel.
Economía
Los principales recursos económicos de la isla son el turismo, el comercio y la pesca tecnificada y artesanal.


Folclor
La música y la danza han sido las manifestaciones culturales que más han contribuido a la formación del folclor. La música del archipiélago de San Andrés posee raíces europeas. Su población gusta de la polca, Baile folclórico la mazurca, el vals, el cuadrille y el schottist. De los países antillanos incorporó el mentó y el calipso, y especialmente de Jamaica asimiló el reggae. De todo esto nacieron tonadas características ejecutadas con instrumentos musicales como la guitarra, la bandola, el acordeón, el órgano, las maracas y, a veces, el violín. Se dice que antes se utilizaban tambores afrocubanos, pero sólo los utilizaron los habitantes de Battle Alley, cuyos ejecutantes en gran número eran descendientes de los africanos.
Otros dos instrumentos típicos son el contrabajo (washtube) que consiste en una tina de latón perforada en el fondo, de donde sale un cordel al cual se le amarra un palo que hace las veces de tensor (la tina volteada boca abajo hace vibrar la cuerda tirante, que emite un sonido característico), y una quijada de caballo debidamente pulida, como elemento de percusión.


Teatro
El teatro siempre fue cultivado en las islas donde incluso se adaptaban dramas de Shakespeare y también se ofrecían conciertos populares. En noches de luna, en los grandes patios de San Luis, aún se reúnen los jóvenes y los ancianos a rememorar los viejos tiempos y contar historias, hablar de la pesca o jugar dominó.
Cada dos años, la fundación Trasatlántico, que preside la artista nativa Marilyn Vizcaíno, realiza el Festival Internacional de Teatro Ethnic Roots, en el cual participan varios países de Latinoamérica.